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Accadeva il giorno 11 ottobre del 1939:

A Roosevelt la lettera di Einstein


L'economista Alexander Sachs consegna al presidente statunitense Roosevelt una lettera del 2 agosto indirizzatagli da Albert Einstein secondo cui grazie anche ai recenti studi di Enrico Fermi e Leo Szilard è possibile realizzare una bomba atomica.


11 ottobre 1939 80 anni fa - accaddeoggi.it ©


La lettera firmata dal fisico Albert Einstein e scritta con Leo Szilard è datata 2 agosto 1939 ma il presidente statunitense Franklin Delano Roosevelt la ricevette solo l'11 ottobre successivo poiché nei giorni precedenti l'invasione della Polonia da parte delle truppe naziste di Hitler che di fatto dava il via alla seconda guerra mondiale, aveva preoccupato e impegnato il presidente.

Eccone il testo integrale:

Signore:
alcuni recenti lavori di E. Fermi e di L. Szilard che mi sono stati comunicati in un manoscritto, mi inducono a ritenere che l'elemento uranio possa dare origine a una nuova e importante fonte di energia nell'immediato futuro. Alcuni aspetti della situazione che si prospettano dovrebbero consigliare all'Amministrazione la massima vigilanza e, se necessario, un tempestivo intervento. Ritengo quindi mio dovere richiamare la Sua attenzione sui seguenti dati di fatto e suggerimenti.

Negli ultimi quattro mesi, grazie agli studi di Joliot in Francia e di Fermi e Szilard in America, ha preso sempre più consistenza l'ipotesi che, utilizzando un'adeguata massa di uranio, vi si possa provocare una reazione nucleare a catena, con enorme sviluppo di energia e formazione di un gran numero di nuovi elementi simili al radio: non vi è dubbio che ciò si potrà realizzare tra breve.

In tal modo si potrebbe giungere alla costruzione di bombe che - è da supporre - saranno di tipo nuovo ed estremamente potenti. Uno solo di tali ordigni, trasportato via mare e fatto esplodere in un porto, potrebbe distruggere l'intero porto e parte del territorio circostante. D'altra parte, l'impiego di queste armi potrebbe risultare ostacolato dal loro eccessivo peso, che ne renderebbe impossibile il trasporto con aerei.

Negli Stati Uniti esistono solo modeste quantità di minerali a bassa percentuale di uranio; minerali più ricchi si trovano in Canada e nella ex Cecoslovacchia, benché i più cospicui giacimenti uraniferi siano nel Congo belga.

Alla luce delle precedenti considerazioni, Ella converrà con me, Signor Presidente, sull'opportunità di stabilire un collegamento permanente tra il governo e il gruppo di fisici che, in America, lavorano alla reazione a catena, collegamento che potrebbe essere facilitato dalla nomina di un responsabile di Sua fiducia, autorizzato ad agire anche in veste non ufficiale. A tale persona dovrebbero essere affidati, fra l'altro, i seguenti compiti:

a) mantenersi in contatto con i Dipartimenti interessati per tenerli al corrente di eventuali sviluppi e suggerire al governo misure atte ad assicurare la fornitura di uranio;
b) accelerare il lavoro di ricerca nel settore, attualmente svolto nei limiti di bilancio dei laboratori universitari, sollecitando, all'occorrenza, forme di finanziamento volontario da parte di privati disposti a contribuire alla causa, e assicurandosi altresì la cooperazione di laboratori industriali dotati delle attrezzature necessarie.
Mi si dice che la Germania, subito dopo l'occupazione della Cecoslovacchia, ha posto l'embargo sull'uranio proveniente da questo paese, il che non stupisce, quando si pensi che il figlio del Sottosegretario di Stato tedesco, von Weisszäcker, è membro del Kaiser- Wilhelm-Institut di Berlino, dove sono attualmente in corso esperimenti con uranio, analoghi a quelli svolti in America.

Distintamente
Albert Einstein


(Nella foto: un particolare della lettera)


Accadde Oggi - 11/10/1939

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